Gotovo ste že vsi slišali zanje in v osnovi veste kaj so čili omake. Seveda ste poleg slovenskega imena “čili”, slišali tudi mnoga druga, kot so chile, chili ali chilli. Posebnost je le ameriška angleščina, kjer s tem imenom poimenujejo tudi posebno govejo enolončnico. Če se boste v družbi kdaj pogovarjali o pravilnem črkovanju te besede, boste imeli prav vsi tisti, ki boste našteli prej omenjene besede.

Vsak narod sveta svojo kulturo izraža tudi skozi začimbe, s katerimi si plemenitijo svojo hrano. Po svetu so popularne že več desetletij, vendar jim priljubljenost zadnja leta še posebej raste. Tudi Slovenija tu ni izjema, saj se je kar nekaj proizvajalcev odločilo za pridelavo lastne, slovenske čili omake. Pekoče omake so več kot le dodatek hrani. Lahko bi rekli, da je za proizvodnjo cela znanost, ko je treba določiti kako vroča je katera omaka, seveda pa je za njimi tudi dolga zgodovina. No, pa spregovorimo o pekočih omakah, ki jih vsi tako obožujemo.

Iz česa so čili omake?

Večina se nas je ob uživanju vročih omak že vprašala iz česa so sestavljene. Osnova je zelo preprosta, saj so večinoma sestavljene iz čilijev, soli in kisa. Mnoge nato fermentirajo, saj jim fermentacija doda nek poseben priokus, ki jih naredi edinstvene. Lahko so v obliki tekočine ali paste. Večinoma so rdeče, rumene in zelene barve, najdemo pa tudi rjave in še veliko različnih barv. Na trgu je ogromno tradicionalnih pekočih omak, kot so gorčica, wasabi in hrenova omaka, vendar o njih ne bomo govorili, ker se tokrat posvečamo čili omakam.

Čili omake

Zakaj je čili omaka pekoča?

Odgovor na to vprašanje je sila preprost. Čilijem daje tisti poseben pikanten okus kemikalija imenovana kapsaicin. Mnogi strokovnjaki verjamejo, da so začeli skozi evolucijo nekateri čiliji proizvajati kapsaicin zato, da bi odvrnili ostala bitja od prehranjevanja z njimi, vendar je imelo to čisto nasproten učinek, saj je lahko pikantna hrana izredno okusna. Da vam povemo še eno zabavno dejstvo: Na mnoge vrste ptic, ki v svoji prehrani uporabljajo čili semena kapsaicin sploh nima nikakršnega vpliva.

Zgodovina čili omak

Večina strokovnjakov se strinja, da je bila prva čili omaka že antična iznajdba, izdelali pa naj bi jo Maji. Predvideva se, da so bile takratne čili omake pridelane iz čilijev in vode. Nedolgo za tem so začeli ljudje selektivno saditi semena čilijev za namen pridelave lastnih omak z najbolj zaželjenimi okusi. Seveda se je zaradi kolonizacije sčasoma razvijala tudi čili omaka. Dodajati so se začeli kis, pa tudi ostale začimbe. Kaj kmalu se je dalo čili omako najti v vsakem kotičku sveta.

V 19. stoletju se je Edmund McIlhenny odločil, da bo ustanovil podjetje Tabasco, kjer so začeli serijsko izdelovati čili omake, prodajali pa so jih bolj ali manj hotelom in restavracijam. Danes imajo na voljo široko paleto različnih izdelkov.

Scovillova lestvica

Scovillova lestvica je sistem merjenja stopnje kapsaicinoidov v določeni snovi. Kapsaicinoidi so vse pekoče kemikalije, ne le kapsaicin. Razvil jo je farmacevt Wilbur Scoville, leta 1912. Osnovna enota na tej lestvici je Scovillova vročična enota (Scoville heat unit ali SHU). Uporablja se za merjenje pikantnosti hrane, lahko pa se jo uporabi tudi za merjenje moči solzivca.

Diagram scovillove lestvice

Čeprav je okušanje pikantnosti v hrani bolj ali manj stvar vsakega okusa, nam lahko merjenje kemikalij po Scovillovi lestvici prinese vsaj približno objektivne podatke o pikantnosti.

Scovillova lestvica

Ker si marsikdo ne more zamisliti kako Scovillova lestvica deluje v praski, smo za vas izdelali tudi diagram. Na njem boste našli tudi podatke o Scovillovi vročični enoti tudi za vaše najljubše sorte čilijev.

Slovenska čili omaka

Na trgu se pojavlja veliko slovenskih proizvajalcev čili omak. Med bolj priljubljenimi so zagotovo čili omake Napoj. Fantje so najprej začeli eksperimentirati s sajenjem čilija. Kmalu so imeli ogromno čilija. Ker niso vedeli kaj naj s toliko čilija, so skuhali prvi čili Napoj. Od tega so dobili Rdeča lička, kot se imenuje ena od omak. Lepo so obrodili tudi rumeni čiliji. Skuhali so jih v omako Rumena Mrzlica. Nato so poskusili še z močnimi, rjavimi čiliji, od katerih so dobili solzne oči, zato so tako poimenovali tudi omako. Poleg omak izdelujejo tudi čili posipe in sol s čilijem, seveda vse najvišje kvalitete. Njihovi izdelki se lahko pohvalijo tudi z mnogimi nagradami, ki so jih prejeli na tekmovanjih.

Čeprav so čiliji različnih barv, velikosti, oblik in okusov, imajo eno skupno odliko. Zaradi njih lahko ljudje uživamo v pikantni hrani, ne glede na lokacijo. Tovrstna hrana druži ljudi vseh ras in mnogih kultur. Ta pikantnost je skupen jezik mnogim svetovnim gurmanom. Torej, če iščete le vroč izziv ali pa nov okus, ki ga želite občutiti v vaših ustih, bo se na svetu gotovo našla kakšna niansa, ki vam bo popolnoma ustrezala.